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¿El plástico nos perjudica o no?

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En la vida moderna es casi imposible plantearse la vida sin el plástico. Estos materiales innovadores se pueden encontrar en casi todo lo que tocamos y usamos en nuestro día a día. Sin embargo, algunos tipos de plástico se han creado una mala reputación, y hay personas que están cada vez más preocupadas por cuánto estos productos perjudican a su salud. ¿Los envoltorios de plástico podrían contaminar, por ejemplo, la comida? ¿Es el plástico seguro para usarlo en un microondas? ¿Es seguro introducir una botella de plástico en el congelador? ¿Pueden los biberones de plástico transmitir sustancias tóxicas a los bebes? La verdad es que el plástico, en general, es seguro cuando se utiliza para el propósito para el que se ha creado. Veamos algunos datos sobre el plástico.

La legislación sobre el plástico es muy estricta

Hoy en día, hay numerosos tipos de plástico que contienen sustancias químicas y aditivos que se usan para mejorar la calidad del producto. No obstante, antes de poder usar estas sustancias químicas, deberán ajustarse a directrices muy estrictas. Por ejemplo, cualquier fabricante de sustancias químicas de cualquier parte del mundo que quiera lanzar una nueva sustancia al mercado europeo (por su cuenta y como parte de una mezcla o en un producto plástico) deberá elaborar un dosier de registro REACH sobre esa sustancia y remitirlo a la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas ECHA. REACH es el Reglamento de la Unión Europea sobre sustancias químicas y su uso seguro (EG 1907/2006) y, por sus siglas en inglés, corresponde a Registro, Evaluación, Autorización y Restricción de las sustancias Químicas. Por lo tanto, antes de que cualquier material fabricado a partir de plástico pueda entrar en el mercado europeo, debe ajustarse a la estricta legislación de REACH Y conforme a la legislación de REACH, cualquier tipo de sustancia química que se use actualmente se deberá sustituir con alternativas más respetuosas con el medio ambiente cuando estén disponibles. De esta forma, REACH trabaja para proteger nuestra salud y el medio ambiente.

Se aplican normas aún más estrictas para el uso de plásticos en la alimentación

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La Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) se fundó en 2002 con el fin de evaluar los dosieres toxicológicos de todas las sustancias utilizadas en los alimentos y en su empaquetado a través del asesoramiento de riesgos, y ofrecer consejos científicos independientes basados en la información y el conocimiento científicos más actuales. La tarea de EFSA consiste en mejorar la seguridad alimentaria y asegurar un alto nivel de protección del consumidor. Esto no se aplica únicamente al plástico, sino también a todos los ingredientes alimentarios. Todos los productos plásticos de uso alimentario deben seguir los estándares más estrictos de la EFSA. La industria del plástico también proporciona grandes cantidades de información en relación con cualquier pregunta sobre las propiedades del plástico y de su uso seguro.

El plástico nos trae agua potable a casa de manera segura

El plástico juega un papel importante en el transporte y la distribución de nuestro agua potable. Para este uso, todas las tuberías de agua, sus accesorios y partes relacionadas están reguladas estrictamente por la ley y certificadas por cuerpos independientes e institutos de certificación como KIWA en los Países Bajos, TZW y HY en Alemania e IPL y CARSO en Francia.

El plástico es seguro cuando se trata de manera adecuada

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No cabe duda de que el plástico y las sustancias que contiene son uno de los productos más evaluados y controlados en Europa. Las estrictas normas establecidas por REACH, EFSA y los Ministerios de Sanidad, Medio Ambiente y Construcción y Urbanismo aseguran que se minimice cualquier riesgo para nuestra salud. Es realmente importante invertir constantemente en investigación e incluso en reglamentos más estrictos y mantener a los consumidores informados sobre los resultados y las alternativas. El plástico siempre se diseña de manera específica para un uso concreto; nunca debería utilizarse en aplicaciones para las que no se haya confirmado que es adecuado. Puede parecer algo obvio, pero el plástico no es algo con lo que se debería experimentar. Siempre debería leer las instrucciones del producto, estas le indicarán cómo usarlo y cómo desecharlo de forma segura. Entonces, ¡podrá disfrutar de los beneficios y la utilidad del plástico!

¡No nos olvidemos de que el plástico puede salvar vidas!

La atención sanitaria actual sería imposible sin los productos plásticos que se utilizan con fines médicos: jeringuillas desechables, bolsas de sangre intravenosas y válvulas cardíacas son sólo algunos de los ejemplos. Los envoltorios de plástico son especialmente adecuados para uso médico gracias a sus propiedades excepcionales de barrera, peso ligero, bajo coste, resistencia, transparencia y compatibilidad con otros materiales, todo ellos regulados estrictamente por la Farmacopea Europea y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA). El plástico hace que la asistencia sanitaria sea más accesible a TODAS las personas del mundo. Para terminar vamos a dar un maravilloso ejemplo de cómo el plástico ha conseguido literalmente salvar vidas: el 9 de junio de 2011 se le trasplantó a un paciente del Reino Unido un corazón artificial hecho de plástico. Este corazón temporal se ha diseñado para mantener al paciente vivo hasta que un órgano compatible esté disponible. No cabe duda de que esta técnica exitosa continuará salvando vidas a medida que más personas se beneficien de operaciones similares en todo el mundo.

Referencias

NA.