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Vasos de café desechables: ¿cuál es su impacto?

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Piense en la típica oficina en la que los empleados se toman cuatro o cinco cafés al día y acaban tirando los vasos. Se trata de una gran cantidad de residuos que acaban en la papelera.

¿Qué se puede hacer?

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El café y el té se han convertido en elementos esenciales de todas las oficinas… y con ellos los vasos. Desde un punto de vista realista, solo se pueden elegir tres opciones: tazas de cerámica reutilizables o bien vasos desechables de papel o plástico. ¿Cuál es la opción más sostenible?

Veamos algunos datos objetivos

Se utiliza más energía en producir una taza de cerámica que un vaso desechable. Se necesita mucha agua y detergente líquido para lavar las tazas de cerámica, que también pesan más; en consecuencia, se utiliza más combustible para transportarlas (por ejemplo, desde la fábrica hasta la tienda).

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Un vaso normal de plástico desechable de café sólo pesa unos gramos, por lo que tanto el transporte como su posterior eliminación se hacen más eficientes. Además, se pueden reciclar con mayor facilidad. Por lo que respecta a los vasos de papel, también son ligeros, aunque para producirlos es necesario talar árboles y no suelen ser reciclables debido a su revestimiento de plástico.

Pero aún hay más elementos que deben tenerse en cuenta. Se ha descubierto que el impacto que una taza de cerámica tiene en el medio ambiente solo se puede reducir si se utiliza y reutiliza muchas veces a lo largo de muchos años (entre 500 y 3.000 veces según la Organización Holandesa para la Investigación Científica Aplicada, o TNO por sus siglas en inglés).

¿Tirar o enjuagar?

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Un estudio independiente llevado a cabo por la TNO analizó los llamados “costes ocultos” medioambientales. Entre ellos, analizó el coste de producir o desechar estos productos. En general, los costes ocultos de los vasos o tazas de cerámica son un 20% superior a los de los recipientes desechables(i).

Depende, sin embargo, del modo de empleo de estos vasos de cerámica. Según la TNO, se puede reducir el impacto lavándolos o enjuagándolos con menor frecuencia. Más concretamente, el impacto derivado de usar una taza de cerámica se puede mejorar si se utiliza más de cuatro veces sin lavarla. ¡Y el impacto medioambiental derivado del uso de los vasos desechables puede ser aún mejor con solo reutilizarlos!

Así pues, tirar o enjuagar sería posibilidad, pero… ¿cuáles deberían ser nuestras prioridades? ¿Deberíamos ahorrar costes energéticos y agua a lo largo de todo el ciclo de vida útil? ¿O deberíamos ahorrar los recursos derivados del petróleo que acaban en el plástico? Tal vez a primera vista no parezca de sentido común, pero lo cierto es que el uso del plástico para objetos como los vasos desechables resulta, de hecho, la opción más sostenible.

¿Y en mi oficina?

image description En muchas oficinas no tenemos otro remedio que utilizar los vasos que la máquina de café nos ofrece. ¡Aun así, podemos marcar la diferencia! Si usted utiliza vasos desechables, piense en reutilizarlos, especialmente si solo bebe agua. Compruebe si los vasos usados se recogen y se clasifican para ser reciclados o quemados para generar energía. El poliestireno de los vasos de café de plástico se recicla fácilmente en elementos como rascadores de hielo, llaveros y bandejas para tazas(ii). Lo más probable es que los vasos de papel acaben en la papelera, ya que su revestimiento dificulta el reciclaje. Sin embargo, lo normal es que pueda utilizarlos más de una vez si los enjuaga cuidadosamente con agua tibia. Si prefiere una taza de cerámica, no es necesario que la lave después de cada uso; solo tiene que enjuagarla con un poco de agua.

Así pues, es importante tener una visión de conjunto antes de sacar conclusiones precipitadas sobre cuestiones de sostenibilidad. Y es necesario que recordemos que todos y cada uno de nosotros puede contribuir a reducir el impacto medioambiental de las cosas que utilizamos a diario.

Referencias

(i) Summary Research Drinking Systems, 2007. TNO http://www.tno.nl/downloads/2006-a-r0246e_b_summary.pdf

(ii) http://saveacup.co.uk/shop/index.php