À propos du plastique

Le plastique est l'une des matières les plus polyvalentes qui soient. Ses qualités uniques - sa solidité, sa polyvalence, son endurance – nous permettent de vivre comme nous ne le pourrions pas autrement.

Les emballages en plastique conservent

Prenons l'exemple des emballages. Les emballages en plastique protègent et conservent plus longtemps les denrées périssables. Ils réduisent les déchets et préservent la saveur et la valeur nutritionnelle des aliments. Au Royaume-Uni, les emballages ne représentent que 2 % des déchets, et ce, surtout grâce aux emballages en plastique. Dans les pays en voie de développement, les emballages représentent entre 40 et 50 % des déchets. Un concombre perd rapidement son humidité et serait invendable en trois jours s'il n'était pas protégé par seulement 1,5 gramme de plastique (1). Et comme l'emballage en plastique est transparent, le consommateur peut regarder l'aliment sans le toucher ce qui limite les contaminations et autres détériorations du produit.

Endurance et BTP

Grâce à son endurance et à sa résistance à la corrosion, le plastique est omniprésent dans le bâtiment, des châssis de fenêtres à l'isolation, en passant par les tuyaux d'amenée et d'évacuation. Il permet d'économiser de l'énergie en isolant contre le froid et la chaleur et est efficace contre la réduction de la pollution sonore. Une matière facile à nettoyer et à entretenir, et donc parfaite pour les surfaces et revêtements de sol.

Économiser les coûts le transport

Le plastique est léger, ne se corrode pas et peut prendre facilement des formes complexes sans systèmes d'assemblage ou de fixation. Ces propriétés en font une matière idéale pour les avions, les trains, les bateaux et les voitures. Avec le plastique, les concepteurs automobiles peuvent concilier performances, prix, style, fiabilité, confort, sécurité, sobriété et impact environnemental minimal.

Actuellement, une voiture contient environ 11 % de plastique, ce qui réduit le poids du véhicule et, donc ses émissions. Ll'Airbus A380 (le plus grand avion commercial du monde) est composé de 22 % de plastique renforcé de fibres de carbone, contribuant à réduire la consommation de carburant par passager à un niveau comparable à la consommation d'une voiture familiale moyenne. Les panneaux composites en plastique qui équipent les trains suisses ont permis une réduction de 25 % du poids et une baisse substantielle de la consommation d'énergie (1).

Électricité et électronique

Les concepteurs de produits électriques adorent le plastique pour ses performances et son utilisation efficace des ressources : réduction du poids, miniaturisation, isolation électrique et thermique. Simples câbles, appareils électroménagers, lecteurs de DVD ou téléphones mobiles, tous les équipements contiennent aujourd’hui une part importante de composants en plastique. Les propriétés isolantes du plastique le rendent particulièrement aptes à la fabrication de dispositifs d'alimentation électriques sûrs et efficaces.

Le plastique et la production alimentaire

L'utilisation croissante du plastique dans l'agriculture a permis aux agriculteurs d'augmenter leur production végétale et la qualité de l'alimentation, tout en limitant la pression sur notre environnement. En agriculture, le plastique est utilisé pour optimiser les conditions de la production alimentaire optimale là où ces conditions ne sont pas présentes naturellement ou de manière rentable. Les fruits et légumes produits dans des structures en plastique sont généralement de meilleure qualité que ceux cultivés à l'air libre.

Le plastique et les soins de santé

Les soins de santé actuels ont largement profité des articles médicaux en plastique que nous utilisons sans trop y penser : seringues jetables, poches de sang et à intraveineuse, valves cardiaques, cornées artificielles et aides auditives. Les emballages en plastique sont particulièrement importants pour les applications médicales en raison de leurs propriétés protectrices exceptionnelles et leur compatibilité avec d'autres matières.

Une révolution dans le sport et les loisirs

Le plastique a révolutionné le sport. Des pistes sur lesquelles les athlètes olympiques établissent leurs nouveaux records aux chaussures de running et de randonnée, en passant par les vêtements, les équipements de sécurité (casques, genouillères) et la construction de stades (tuyaux d'amenée et d'évacuation, sièges, toiture), le sport ne peut á présent plus se passer du plastique. Pratiquement tous les types de ballons contiennent du plastique. Les raquettes de tennis modernes, performantes et à absorption de chocs, sont réalisées à partir de matières composites contenant du plastique. Même les voiliers de compétition utilisent aujourd'hui des composés de fibres de carbone avancés et donnent ainsi une nouvelle dimension aux grandes courses nautiques.

Le plastique est économiquement durable

Le secteur du plastique contribue largement à l'économie mondiale. Le plastique est un moteur d'innovation, améliore la qualité de la vie et permet une utilisation efficace des ressources et une protection active du climat. Rien qu'en Europe, plus de 1,6 million de personnes travaille dans plus de 50 000 entreprises liées au secteur du plastique, générant un chiffre d'affaires régional de 300 milliards d'euros par an. Facteur d'intégration sociale, l'industrie du plastique offre de nombreuses opportunités de carrière ainsi que des possibilités intéressantes de progression, de formation et de développement professionnels.

Le plastique est socialement durable

Le plastique est également socialement durable et joue un rôle majeur dans la sécurité. Le plastique utilisé en automobile réduit par exemple le poids et permet le montage d'équipements de sécurité supplémentaires, comme les airbags. Les mousses en plastique apportent les propriétés d'absorption de chocs indispensables à des équipements vitaux tels que les casques de vélo. Mais le plastique est également essentiel dans le domaine de la santé oú il est utilisé en chirurgie et dans les produits sanitaires, les produits pharmaceutiques, les systèmes d'administration de médicaments et les emballages médicaux.

Le plastique contribue à un environnement durable

Le plastique a un profil environnemental favorable, quand on sait que seulement 4 % de la production pétrolière mondiale est destinée à sa production. Les produits plastiques aident à améliorer notre quotidien. Des éléments en plastique légers et robustes équipent nos voitures et nos avions et les rendent plus sobres, plus confortables et plus sûrs. Le plastique est utilisé pour chauffer et climatiser nos maisons. Et quand le plastique arrive en fin de cycle de vie, il peut être recyclé. Si le recyclage n'est pas économiquement ou écologiquement rentable, le plastique peut alors être incinéré pour former une source précieuse d'énergie.

Protéger l'environnement par l'Analyse de Cycle de Vie

Le secteur du plastique est favorable à une Analyse de Cycle de Vie (ACV) rigoureuse et approfondie pour évaluer la durabilité de ses produits. Une ACV permet de d’évaluer l'impact environnemental de la matière plastique, mais également de sa fabrication, de son transport, de sa durée de vie et des options de fin de vie (recyclage, rejet, récupération d'énergie). Elle offre également une évaluation approfondie des avantages d'un produit et le compare à diverses alternatives. Par rapport à celles-ci, les produits en plastique obtiennent généralement des résultats très favorables à l'issue de ce type d'évaluation.

Responsabilité sociale des entreprises

Comme toutes autres entreprises, le secteur du plastique réglemente ses activités afin de s'assurer que celles-ci sont conformes à la loi, aux normes éthiques et internationales. En adoptant la Responsabilité Sociale des entreprises, le secteur du plastique assume pleinement la responsabilité de ses actions et, par ses activités, encourage les consommateurs, les employés, les collectivités, les parties prenantes et d'autres tranches de la population à avoir un impact positif sur l'environnement.

Aider à une meilleure vie avec le plastique

Les produits en plastique contribuent à l'amélioration du quotidien de nombreuses personnes, par exemple en conservant les ressources naturelles et en aidant à protéger l'environnement pour demain. Aucune autre industrie ne peut fabriquer des produits et des matières capables de faire plus avec moins et de contribuer à une utilisation plus efficace des ressources.

Références

(1) British plastics federation: Recycling and Sustainability