image description
image description
image description

Wegwerpkoffiebekers: wat voor invloed hebben die?

  • 18330
  • 35
  • 2.7
image description

Stel je een gemiddeld kantoor voor met mensen die vier of vijf keer dag genieten van een kop koffie of thee en vervolgens het bekertje weggooien. Dat is een enorme hoeveelheid afval die in de prullenbak belandt.

Wat zijn de opties?

image description

Geen enkel kantoor kan tegenwoordig meer zonder koffie en thee - en dus ook niet zonder het bekertje! Als we het realistisch bekijken, zijn er maar drie mogelijke opties: herbruikbare aardewerk mokken of wegwerpbekers, van papier of van plastic. Wat is de meest duurzame optie?

De feiten op een rijtje

Er wordt meer energie verbruikt bij de vervaardiging van aardewerk mokken dan bij de vervaardiging van wegwerpbekers. Er is veel water en afwasmiddel nodig om aardewerk mokken schoon te maken. Bovendien zijn ze een stuk zwaarder, waardoor er meer brandstof nodig is om ze te vervoeren, bijvoorbeeld van de fabriek naar de winkel.

image description

Gemiddeld weegt een plastic wegwerpbekertje niet meer dan een paar gram, waardoor het transport en later het weggooien ervan veel efficiënter is. En ze kunnen gemakkelijker worden gerecycled. Papieren bekertjes zijn ook licht, maar er moeten bomen worden omgehakt om ze te produceren en vanwege de plastic coating zijn ze over het algemeen niet geschikt voor recycling.

Maar hier houdt de vergelijking niet op. Volgens onderzoek kan de impact die aardewerk mokken op het milieu hebben slechts worden verminderd als de mokken jaren achtereen worden hergebruikt. Volgens TNO, de Nederlandse organisatie voor toegepast-natuurwetenschappelijk onderzoek, ligt dit tussen 500 tot 3000 gebruiksmomenten.

Weggooien of wassen?

image description

In een onafhankelijk onderzoek richt TNO zich op de zogeheten milieugerelateerde “schaduwkosten”. Hoeveel kost het bijvoorbeeld om ze te produceren of weg te gooien? Over het algemeen zijn de schaduwkosten van aardewerk bekers of mokken 20% hoger dan wegwerpbekers(i).

Het hangt echter af van de manier waarop mensen aardewerk mokken gebruiken. Volgens TNO kan hun invloed worden beperkt door ze minder vaak af te wassen of af te spoelen. Specifieker gezegd kan de impact van een aardewerk mok worden verbeterd als deze vaker dan 4 keer wordt gebruikt zonder te worden afgewassen. En de invloed die wegwerpbekers op het milieu hebben kan zelfs nog meer worden verbeterd door deze ook te hergebruiken!

Dus ‘weggooien of wassen?’ was een van de vragen, maar wat heeft nu eigenlijk de prioriteit? Het besparen van energiekosten en waterverbruik over de hele levenscyclus? Of het besparen van olie die nodig is voor het maken van plastic? Het lijkt in strijd te zijn met ons gezonde verstand, maar plastic gebruiken voor bijvoorbeeld wegwerpbekers kan zelfs een duurzamere keuze zijn.

En op mijn kantoor?

image description

In veel kantoren moeten we de beker gebruiken die de koffiemachine ons aanbiedt. Maar we kunnen nog steeds ons steentje bijdragen! Als je wegwerpbekers gebruikt, kan je deze opnieuw gebruiken, vooral als je alleen maar water drinkt. Controleer of de gebruikte bekers worden ingezameld en gesorteerd voor recycling of worden verbrand om daar energie uit te halen. Het polystyreen van plastic koffiebekers kan eenvoudig worden gerecycled in producten zoals ijskrabbers, sleutelringen en bekerhouders(ii). Papieren bekers verdwijnen waarschijnlijk in de prullenbak omdat recyclen door de coating moeilijk is. Je kan ze normaal gesproken echter vaker gebruiken als je ze voorzichtig met lauw water afspoelt. Als je liever een aardewerk mok gebruikt, maak deze dan niet telkens grondig schoon maar spoel deze snel met een beetje water af.

Het is dus belangrijker om eerst naar het grotere plaatje te kijken voordat je conclusies trekt over wat nu duurzaam is. En vergeet niet dat ieder van ons een manier kan verzinnen om de impact op het milieu zelf te kunnen verkleinen.

Referentielijst

(i) Summary Research Drinking Systems, 2007. TNO http://www.tno.nl/downloads/2006-a-r0246e_b_summary.pdf

(ii) http://saveacup.co.uk/shop/index.php